Interview with Patrick Van Hoolandt

Africa Chess Media caught up with the president of the AIDEF for an interview, and it was a real eye opener for us as we believe it would be for you our esteemed readers too.

For the purpose of this interview, Ogunsiku Babatunde, who was the interviewer would be recognized as BO, while Patrick Van Hoolandt will be recognized as PVH. And for the purpose of the French readers, Mr. Patrick answered in both French and English.

BO: Good day sir, can you tell us about yourself? Name, where you live, what you do, what you enjoy, how you became the president, why and how you became the president?

Patrick Van Hoolandt

PVH: Je suis maître FIDE, de nationalité belge, j’habite maintenant à Nice et je joue sous le drapeau de Monaco dont je suis le délégué FIDE. J’ai eu l’occasion de participer à 7 olympiades dans l’équipe monégasque. Les échecs sont ma passion depuis mon enfance, et depuis la fin de ma carrière professionnelle en 1999, j’y consacre la plus importante partie de mon temps.J’ai été élu président de l’AIDEF en 2012, lorsque l’association n’avait quasi plus d’activité et risquait de disparaître.

Elle comptait seulement 9 membres, aujourd’hui nous sommes 47 ! J’ai été réélu en 2016 avec 96% des voix.Si j’ai décidé en 2012 de relever le défi, ce n’est non seulement par passion pour les échecs, mais également par amour de la langue française qui se doit d’être défendue au sein du monde des échecs. Comme l’a si bien dit Abdou Diouf “La langue française n’appartient pas aux seuls Français”… mais est un trésor précieux pour ceux qui la pratiquent !  En Afrique le Français reste un élément central de l’ascension sociale.

PVH: I am a FIDE master of Belgian nationality, I live now in Nice and I play under the flag of Monaco, wherein I am the FIDE delegate. I had the opportunity to participate in 7 Olympiads on the Monaco team. Chess has been my passion since childhood, and since the end of my professional career in 1999, I have devoted most of my time to it.

I was elected president of AIDEF in 2012, when the association was virtually out of business and in danger of disappearing. It had only nine (9) members, today we are forty-seven (47)! And I was re-elected in 2016 with 96% of the votes.

In 2012, I decided to take up the challenge not only out of a passion for chess, but also out of a love for the French language that must be defended in the world of chess. As Abdou Diouf so aptly said, “The French language does not belong to the French alone”… but it is a precious treasure for those who practice it! In Africa, French remains a central element of social ascension.

BO: What is the AIDEF, for those who do not know? What do member countries enjoy for being a part of the body?

PVH: L’AIDEF est une association non seulement sportive mais également culturelle, créée le 24 février 2007 à Cannes – France.Nos 9 membres fondateurs furent la Fédération Royale Belge des Échecs, la Fédération Échiquéenne Francophone de Belgique, la Fédération Française des Échecs, la Fédération Suisse des Échecs, la Fédération Monégasque des Échecs, la Fédération Luxembourgeoise des Échecs, la Fédération Tunisienne des Échecs et le Comité Valdôtain d’Échecs.

L’AIDEF est composée de Fédérations d’échecs des États et Gouvernements membres de l’Organisation Internationale de la Francophonie (OIF) ou d’entités régionales francophones constituées pour la pratique du jeu d’échecs, et ce dans tous les pays du monde.
A ce jour, nous comptons 47 membres issus de 41 pays différents.
Depuis le 81e congrès de la FIDE qui s’est tenu lors des olympiades d’échecs en septembre 2010 à Khanty-Mansiysk – Russie, L’AIDEF est officiellement reconnue par la FIDE en tant Organisation internationale affiliée.

Notre objectif est d’aider au développement et à l’enseignement de la pratique du jeu d’échecs dans l’ensemble des territoires de nos membres, de promouvoir et d’encourager l’utilisation de la langue française dans le monde des échecs et de rassembler des femmes et des hommes de race, de religion, de couleur, d’horizons différents ayant comme points communs les échecs et le Français, et ce, afin de permettre aux valeurs sportives, artistiques, intellectuelles et morales que véhiculent notre noble jeu, de se répandre à travers eux.


En favorisant les échanges et les relations entre joueurs d’échecs francophones, l’AIDEF veut créer un espace d’entraide et de développement durable. Mutualiser davantage l’expérience, les ressources humaines et matérielles tout en créant des manifestations communes, tel est le but échiquéen que ses nous nous sommes fixé.


L’AIDEF offre donc la possibilité à des individus issus des quatre coins de la planète, ayant comme point commun les échecs et la langue française qui agissent comme liens entre eux et que rien n’aurait rapprochés si ce n’est justement la langue et la passion pour ce jeu, de se rassembler en une association internationale qui les représente et affirme son statut d’interlocuteur crédible et respecté auprès des institutions officielles publiques et privées ainsi qu’auprès de partenaires financiers.

Nous établissons des bases concrètes de collaboration au sein même de l’espace international francophone, concluons des partenariats, créons des relations, obtenons des avantages et des privilèges dont nos membres sont les bénéficiaires directs.

PVH: AIDEF is a not only a sporting, but also a cultural association, created on the 24th of February, 2007 in Cannes – France.
Our 9 founding members were the “Fédération Royale Belge des Échecs, la Fédération Échiquéenne Francophone de Belgique, la Fédération Française des Échecs, la Fédération Suisse des Échecs, la Fédération Monégasque des Échecs, la Fédération Luxembourgeoise des Échecs, la Fédération Tunisienne des Échecs et le Comité Valdôtain d’Échecs”.

The AIDEF is composed of Federations of Chess of States and Member Governments of the International Organization of La Francophonie (OIF) or of Francophone regional entities formed for the practice of chess games, in all countries of the world.

To date, we have 47 members from 41 different countries.
Since the 81st FIDE Congress held during the Chess Olympics in September 2010 at Khanty-Mansiysk – Russia, AIDEF has been officially recognized by FIDE as an Affiliated International Organization.

Our objective is to assist in the development and teaching of the practice of chess throughout the territories of our members, to promote and encourage the use of the French language in the world of chess and to bring together women and men of race, religion, colour, different horizons, having as common horizons in Chess and French, in order to allow the sporting, artistic, intellectual and moral values that our noble game conveys, to spread through them.

By encouraging exchanges and relationships between Francophone chess players, AIDEF wants to create a space for mutual assistance and sustainable development. To pool more experience, human and material resources, while creating common manifestations, this is the chessboard goal that we have set for ourselves.

AIDEF, therefore offers the possibility to individuals from all the planet, having a common point in the Chess and French language that act as links, and that nothing would have brought together if not precisely the language and the passion for this game, to come together in an international association that represents them and affirms its status as a credible and respected interlocutor with public and private official institutions as well as with financial partners. 

We establish concrete foundations for collaboration within the international francophone space, enter into partnerships, create relationships, obtain benefits and privileges of which our members who are the direct beneficiaries.

BO: How has the AIDEF impacted on the positive development of African Chess?

PVH: La majorité des membres de l’AIDEF sont africains comme vous pouvez le constater en consultant la liste actuelle de nos membres :  https://aidef.fide.com/spip.php?article27
De plus, 60 % des locuteurs quotidiens du français se trouvent actuellement sur le continent africain. L’espace francophone bénéficie de la croissance démographique africaine, à l’horizon 2050 la proportion atteindra les 80%.

L’AIDEF s’efforce donc d’aider le plus possible, dans la mesure de ses moyens, de contribuer au développement des échecs sur le continent africain et ce de différentes façons concrètes : traduction de textes de la FIDE en Français (nous venons de terminer la nouvelle Charte FIDE), invitations de joueurs africains dans les tournois que nous organisons et dans ceux avec lesquels nous sommes partenaires, stages de formation Fide (en Mauritanie et au Sénégal en 2018), sélection d’arbitres francophones africains, organisation annuelle des RIDEF qui permettent  la création d’un espace d’entraide et de développement Nord-SUD – nous invitons chaque année au moins un joueur par pays membre.

AIDEF Members at the FIDE General Assembly in Abu Dhabi

PVH: The majority of AIDEF members are African as you can see from our current membership list: https://aidef.fide.com/spip.php?article27
In addition, 60% of daily French speakers are currently on the African continent. Francophone space benefits from African population growth, by 2050 it is estimated that the proportion will reach 80%.

AIDEF therefore endeavours to help as much as possible, within its means, to contribute to the development of Chess on the African continent in various concrete ways: translation of FIDE texts into French (we have just completed the new FIDE Charter), invitations from African players in the tournaments we organize and in those with which we are partners, Fide training courses (in Mauritania and in Senegal in 2018), selection of French-speaking African referees, Annual organization of “Rencontres Internationales des Echecs Francophones” (RIDEF), which allows the creation of a space of mutual assistance and development, we invite at least one player per member country each year for our North-South project.

BO: As President of the AIDEF, what are your plans for those countries under your jurisdiction before this administration’s tenure expires in the next two (2) years?

PVH: Mon mandat expire normalement cette année. Selon nos statuts, nos assemblées générales ont lieu tous les deux ans lors du Congrès de la FIDE qui se tient pendant les olympiades d’échecs. Mais comme vous le savez, les olympiades ont été reportées en 2021, ce qui implique que ce sera également le cas pour notre assemblée générale. Notre projet est de continuer le travail que nous avons entrepris. Nous venons de signer un partenariat avec chess24.fr, la revue Europe Echecs nous soutient et promeut nos activités et fin de cette année nous organiserons les prochaines RIDEF à Djerba en collaboration avec le tour opérateur Go-Makkah.

PVH: My term of office normally expires this year. According to our statutes, our General Assemblies are held every two years at the FIDE Congress held during the Chess Olympiad. But as you know, the Olympiads were postponed to 2021, which means that this will also be the case for our General Assembly.

Our project is to continue the work we have undertaken. We have just signed a partnership with chess24.fr, the magazine Europe Echecs supports us and promotes our activities and at the end of this year we will organize the next RIDEF in Djerba in collaboration with the tour operator Go-Makkah.

BO: What is your take on the issue in Cote D’Ivoire?

PVH: En Côte d’Ivoire, je suis l’évolution de la situation depuis 2018, date du début des problèmes internes. La scission est survenue suite à la décision unilatérale de Monsieur Essoh Essih de ne pas participer aux RIDEF en Tunisie. Il a pris cette décision suite au vote logique des membres du comité directeur de l’AIDEF en faveur de la candidature de la Tunisie. (11 contre 3).

Le dossier qu’il avait rentré était inacceptable, ne correspondait pas au cahier des charges et ne présentait aucune garantie. Cette décision a été contestée et plusieurs joueurs se sont rendus contre sa décision en Tunisie et ont été ensuite exclus. Il a également profité de la présence de son adversaire Justin BROU en Tunisie pour organiser à cette période des élections qui ont été jugées ensuite irrégulières. Cela a été confirmé récemment par la cour d’appel de Côte d’Ivoire. Pour ces motifs, lors de la dernière assemblée générale de la FIDE qui s’est tenue fin février à Abu Dhabi, la FIDE a retiré le droit de vote à Monsieur Essih. J’espère que la situation pourra bientôt se normaliser et que le nouveau président légitimement élu œuvrera pour le développement des échecs en Côte d’Ivoire.

PVH: In Côte d’Ivoire, I have been following developments since 2018, when internal problems began. The split occurred following Essoh Essis’ unilateral decision not to participate in the RIDEF in Tunisia. He took this decision following the logical vote of the members of the AIDEF steering committee in favour of Tunisia’s candidacy. (11-3).

The file he had entered was unacceptable, did not meet the specifications, and did not offer any guarantees. This decision was challenged and several players ruled against his decision in Tunisia, which was subsequently excluded. He also took advantage of the presence of his opponent Justin BROU in Tunisia to organize elections in this period, which was later deemed irregular.

This was recently confirmed by the Côte d’Ivoire Court of Appeal. For these reasons, at the last FIDE General Assembly held at the end of February in Abu Dhabi, FIDE withdrew the right to vote from any Cote D’Ivoire delegate who might be at the General Assembly. I hope that the situation can soon normalize and that the newly elected President will work for the development of Chess in Côte d’Ivoire.

BO: Are there any plans for developmental programs between the African countries and European countries under your jurisdiction?

PVH: J’ai déjà répondu indirectement à cette question, chaque année, lors des RIDEF, les joueurs européens et africains sont réunis pendant une dizaine de jours, des amitiés se créent, des contacts de nouent,  les connaissances et les expériences sont mises en commun. Ce sera encore le cas en fin de cette année, venez nombreux à Djerba ! www.ridef8.com.

PVH: I have already answered this question indirectly, every year at the RIDEF, European and African players are gathered for about ten days, friendships are created, contacts are made, knowledge and experiences are pooled. This will still be the case at the end of this year, come to Djerba! www.ridef8.com.

We hope you have been brought up to speed on matters regarding the AIDEF, its members and other related activities.

Don’t forget to leave your thoughts and comments. See you next week.

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